Accutron, cos’è e come funziona l’orologio a diapason

Accutron, cos'è e come funziona l'orologio a diapason

Il precursore del quarzo.

Prima che si diffondesse la “mania” dell’orologio a quarzo, furono numerosi i tentativi di applicare l’elettronica all’Orologeria. Si pensò dapprima a sistemi elettromeccanici che prevedevano un bilanciere. Ma questi esperimenti, seppur suggestivi, non arrivarono mai ad essere significativi sul mercato.

Questo fino a quando, nei primi anni ’60 Bulova esplose letteralmente, al grido di battaglia de “l’orologio dell’Era Spaziale” con il suo Accutron.

Fu un vero fenomeno, anche di mercato. La soluzione di presentare i primi modelli senza il quadrante e quindi lasciando vedere diapason, bobine e componenti elettronici, fu geniale.

Ad accrescere la suggestione contribuì anche lo scorrere continuo della lancetta dei secondi.

Il sistema, di concezione americana, fu ripreso dagli Svizzeri, che crearono Ultronic.

Come funziona?

Ma cosa c’entra il diapason con l’orologio? Ecco quindi la spiegazione tecnica.

Ogni orologio per funzionare ha bisogno di una base dei tempi. Una sorta di metronomo che stabilisce la frequenza di riferimento. In Orologeria Meccanica oggi la base dei tempi è rappresentata dal bilanciere, che attraverso lo scappamento “dosa” correttamente la forza dinamica del ruotismo.

Una volta stabilita la giusta frequenza, e quindi ottenuti i cicli perfetti che possono fare riferimento all’unità di tempo cercata (solitamente il secondo), occorre tradurla in modo da poter essere visualizzata. E a questo ci pensa il meccanismo relativo allo spostamento delle lancette.

È logico dedurre che quanto più la base dei tempi è inferiore, tanto più sarà maggiore la precisione. Intervenire in correzione su un millesimo di secondo è meglio che intervenire sull’accuratezza del lasso di tempo di un secondo.

La ricerca si concentrò quindi sull’ottenere una base dei tempi molto piccola.

Con l’ausilio dell’Elettronica si trovò una soluzione molto soddisfacente. Avvolgendo due bobine debitamente eccitate da un circuito elettronico, si poteva sfruttare l’effetto indotto della vibrazione di un diapason, il quale fu fatto oscillare a 8192 Hz. Una frequenza infinitamente maggiore dei 4 Hz. di un normale orologio meccanico col suo bilanciere.

Il ruotismo fu modificato in modo da ottenere una coesione perfetta attraverso una piccola molletta agganciata al diapason che liberava ad uno ad uno i denti di una ruota microscopica a ben 300 denti.

La precisione che si raggiunse fu del 99,99772 %, corrispondente ad uno scarto massimo di circa 60″ al mese. Due secondi al giorno.

L’impatto sul mercato fu devastante, e nonostante il prezzo dell’Accutron non fosse proprio popolare, costituì un vero fenomeno negli anni ’60.

Dopo l’Accutron

Il sistema fu poi superato dall’avvento del quarzo, il quale era in grado di garantire una frequenza di 32.768 Hz. dando origine alla Storia della Tecnologia avanzata del settore. In laboratorio gli orologi al quarzo vengono tarati in modo così accurato che ormai non vengono neppure più montati i trimmer di regolazione.

Oggi Bulova, acquisita da Citizen, ha sviluppato un circuito che si avvale di un quarzo che oscilla a 262.144 Hz. Ma il sistema, definito “Precisionist” non ha modificato in modo significativo il mercato.

 

 

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Enrico Cannoletta
Tecnico orologiaio e gemmologo diplomato presso il Gemological Institute of America specializzato in orologeria meccanica e storia dell’orologeria, è stato uno dei primi tecnici in Italia esperti nella riparazione degli orologi a quarzo analogici, LED e LCD. Titolare insieme al figlio Emanuele della storica Gioielleria Cannoletta di Sanremo fondata da suo padre Antonio nel 1949 e Consulente Tecnico del Tribunale di Sanremo per il settore Preziosi. Collabora da diversi anni con il Blog degli Orologi, il Blog dei Gioielli e altre testate specializzate.
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